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Publicado el 17 abril , 2015
El templo de Bayon es quizá junto con algún otro que ha servido de escenario para una película muy conocida, el templo más singular de todo el conjunto de Angkor (Camboya). Conocido como el templo de las caras sonrientes, debe este sobrenombre a las 216 caras de piedra que coronan las 54 torres de este templo budista.                           El templo de Bayon se construyó durante el reinado de Jayavarman VII, en el siglo XII. Es quizá la máxima expresión del arte khamer. El barroco khamer, como lo llamaron los japoneses durante el proceso de restauración. Bayon es como una modernez de la época en la que según dicen, las caras representan al Rey Jayavarman VII, en un ejercicio de egocentrismo insólito. También hay quien dice que no es egocentrismo, sino cuidado que el Rey tenía de su pueblo, mirando en todas las direcciones. Otra teoría dice que las caras representan a un dios, aunque en realidad, la intención del Rey era representarse a si mismo, porque el propio rey se consideraba un Rey-dios. Pasear por Bayon al atardecer o a primera hora de la mañana es la mejor manera de disfrutar de sus formas. Bayon es un templo para verlo en las distancias …
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Publicado el 8 abril , 2015
Camboya tiene, aunque abandonada, una linea de ferrocarril que recorre el país desde Shianoukville (en el sur) hasta la frontera con Tailandia (al oeste). Los franceses la construyeron bajo su protectorado a principios del siglo XX. Fue su gran infraestructura para el transporte del caucho y maíz que el país producía para exportar. Llevaron a Camboya a sus años dorados. Pero la guerra lo arruina todo. Tras la caída del régimen de los jemeres rojos (1979) , todas las infraestructuras de Camboya estaban desmanteladas. Las de ferrocarril no corrieron mejor suerte. Sólo que al contrario de lo que ha pasado con las carreteras, éstas últimas aun siguen hoy en día sin ser recuperadas. La línea que los franceses construyeron pasa por Battambang, una pequeña y tranquila ciudad que aun respira un cierto aire afrancesado. Sabía de su existencia, pero ignoraba lo que tras ella se escondía. Ahí está la estación de ferrocarril regional de Battambang. Su cartel prácticamente borrado por el tiempo así lo anuncia. Cerrada desde ves a saber cuando, con el reloj de la fachada parado a las 8:02 minutos. Ni uno más, ni uno menos. Los tuk tuk aparcan en la puerta, al fresco, como si esperaran la …
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Publicado el 6 abril , 2015
El Angkor Wat es el templo más importante y grande de todos los que forman el conjunto arquitectónico de Angkor. Construido durante el siglo XII, fue la capital política y religiosa del imperio Khamer (Camboya). De ahí su nombre Nakor (en idioma khamer) y Nagara en sánscrito, que significa capital. Es quizá el que ha llegado en mejor estado a nuestros días y ha necesitado de menos reconstrucción. Quizá también gracias a que Camboya no sufre de movimientos sísmicos. Angkor Wat es el único de los templos que nunca fue abandonado. Los monjes budistas lo mantuvieron ocupado al ser abandonado -junto con el resto de templco- en la decadencia y desaparición del imperio khamer. Y así fue hasta que fue redescubierto por lo Henri Mohuot cuando -eso cuentan- cazaba mariposas. Bueno, el tipo fue quien le dio notoriedad pública al lugar, porque otros muchos habían ya estado allí antes estudiando y explorando el templo. La construcción del templo fue un ir y venir de interrupciones, ampliaciones y cambios en la religión del reino. Angkor Wat fue construido originalmente como hinduista (dedicado al dios Vishnú). Luego se reconvirtió al budismo, luego de nuevo al hinduismo, y más tarde al budismo. En la actualidad …
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Publicado el 3 abril , 2015
Estos días hace ya dos años que Paco Elvira nos dejó. El fotógrafo, la persona que no llegué a conocer en la vida real, pero que sí seguía y disfrutaba con su trabajo en las redes sociales. Los que le conocieron ya saben qué tipo de persona era. No les puedo contar nada nuevo. Los que no tuvimos esa suerte, nos quedamos con sus fotografías, lo que pudimos conversar en el mundo online y lo que nos cuentan de él los que sí le conocierion. Muchas veces, cuando estoy en un sitio durante un buen rato sacando fotografías de lo que va apareciendo ante mí, me acuerdo de Paco y sus fotografías. En su blog Desde mi ventana, nos enseñaba lo que sudecía en su ciudad, lo que veía desde su ventana y en definitiva, lo que definía el lugar en el que vivía. Estos días, ando por Camboya, y visitando los templos de Angkor me he paseado bastante en tuk tuk. Los tuk tuk son esas motos con un carro enganchado detrás para llevar a varias personas. Desde él, como hacía Paco desde su ventana, he observado y fotografiado el espectáculo que se cruzaba en mi camino, para intentar entender Camboya. …
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Publicado el 1 abril , 2015
Poco o nada me lo pensé cuando vi el anuncio y decidí contactar con la empresa Helistar Cambodia para probar uno de sus vuelos sobre los Templos de Angkor. No había montado nunca en helicóptero y estrenarme sobre los Templos de Anglor en Camboya me pareció una estupenda forma de hacerlo. Y así ha sido. La empresa te recoge en tu alojamiento en Siem Reap y te lleva al aeropuerto. Allí nos espera el piloto y otra pareja de clientes. Tras unas breves explicaciones de seguridad, te montas en el aparato y te colocas los característicos auriculares de avión. Son para minimizar el ruido del motor y poder comunicarte sin problemas. Además te ponen música, para que te relajes y disfrutes más del vuelo. En total somos 5 turistas. Yo -que voy solo- me agencio el mejor sitio, el del copiloto. Creo que el primer minuto de vuelo ha sido el peor. El helicóptero estaba en el aire y ya no había remedio. Ahí arriba, en la parte delantera, con todo acristalado, la sensación de vértigo ha sido mucho mayor de lo que pensaba y es cuando he pensado Quién me manda meterme en este fregado... Pero entonces te das cuenta de dónde …
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