La excursión a Amphawa (leído ampobá), suele estar fuera del circuito turístico habitual de guías y touroperadores, y quien la ofrece, lo hace por carretera, dejando perder una oportunidad única de conocer Tailandia en toda su dimensión. Podríamos decir, que  esta excurisión se puede dividir en dos grandes objetivos:

  • Llegar a Maeklong en el tren que atraviesa su mercado instalado en las vías.
  • Ir a Amphawa para disfrutar de uno de los mejores mercados flotantes de Tailandia sin masificación de extranjeros.
El mercado entre las vías del tren de Maek Long, destino de la primera parte del viaje.

El mercado entre las vías del tren de Maeklong, destino de la primera parte del viaje.

ATENCIÓN: Se trata de una excursión para hacer sin prisa, para disfrutar del camino y de lo que te encuentres. No es una excursión de fotos de postal, ni de lujos ni comodidades. Es una excursión para mezclarte con la gente local, usar sus trenes de tercera clase, montarte en sus barcos destartalados y atravesar mercados llenos de vida.

Trenes sencillos de tercera clase sin ninguna comodidad.

Trenes sencillos de tercera clase sin ninguna comodidad.

Algún rincón no está muy nuevo, pero no se puede decir que los trenes estén sucios.

Algún rincón no está muy nuevo, pero no se puede decir que los trenes estén sucios.


Ver Bangkok – Amphowa en un mapa más grande

Tu recorrido comienza en la estación de tren de Wongwian Yai (Bangkok) para coger el tren hasta Mahachai.

Estación de ferrocarril de Wongwai Yai.

Estación de ferrocarril de Wongwai Yai.

Para llegar a ella, coge el Sky Train (Wongwian Yai station al final de la línea) y una vez allí debes coger un taxi, porque la estación de tren está un poco retirada. Procura llevarlo indicado en el mapa, porque no todos los taxistas saben donde está esa estación secundaria de tren. Aprovecha el día y madruga un poco, para coger el tren de las 9:40h. Así podrás hacer los enlaces de tren sin prisas y llegar tranquilamente a Maeklong para disfrutar del paso del tren entre las paradas del mercadillo montado sobre sus vías.

Andenes de la estación sin que falte el altar honorífico de turno a los reyes de Tailandia.

Andenes de la estación sin que falte el altar honorífico de turno a los reyes de Tailandia.

El billete hasta Mahachai cuesta 10 THB y el trayecto dura aproximadamente una hora. Coge un horario de trenes para ir siguiendo las estaciones y saber cuando estás a punto de llegar a tu destino. Sabrás que has llegado a Mahachai, porque el tren pasa justo por al lado de un enorme mercado de carne que no te pasará inadvertido.

Estación de Mahachai, primera parada.

Estación de Mahachai, primera parada.

Mercadillo y tráfico en la calle principal de Mahachai.

Mercadillo y tráfico en la calle principal de Mahachai.

Como te va a sobrar tiempo para enlazar con el siguiente tren en Ban Laem, antes de coger el barco, date una vuelta por el enorme mercado que has podido ver al llegar en tren. Las paradas de la carne no tienen precio, y el olor, ya te digo que no es apto para estómagos delicados.

Para llegar al barco, sal de la estación de tren de Mahachai, hazlo hacia tu derecha por una transitada calle, hasta llegar a un parque donde verás a tu izquierda un pórtico. Es la entrada al embarcadero donde tienes que coger el barco para cruzar el río. El billete cuesta otros 10 THB.

La entrada del embarcadero no pasa inadvertida.

La entrada del embarcadero no pasa inadvertida.

El barco que cruza el río es parte importante en la vida de la población.

El barco que cruza el río es parte importante en la vida de la población.

Mahachai y Ban Laem tienen una importante flota pesquera y viven de ello.

Mahachai y Ban Laem tienen una importante flota pesquera y viven de ello.

El barco transporta tanto personas, como mercancías y alguna que otra motocicleta.

El barco transporta tanto personas, como mercancías y alguna que otra motocicleta.

Cruzando el río, ya estás en Ban Laem. Es otra pequeña y tranquila población con su mercado callejero lleno de cosas interesantes.

Otro mercado justo en el embarcadero de Ban Laem.

Otro mercado justo en el embarcadero de Ban Laem.

La estación de tren de Ban Laem está a un paseo (10 minutos) desde el embarcadero. Puedes elegir entre ir caminando y ver algunas de las tiendas y secaderos de pescado que hay por ahí o coger un triciclo de los que están esperando frente al embarcadero. Es otra forma de colaborar con los habitantes de la zona. Si quieres hacer tiempo en el pueblo (seguramente que sí) puedes aprovechar para ir a algún cibercafé. Hay uno (creo que sólo ese) frente al supermercado Lotus en la calle de enfrente a la salida del embarcadero. Tienes un paseo de unos 15 minutos hasta llegar a él.

Algunas casas tienen en sus patios secaderos de pescado o calamares.

Algunas casas tienen en sus patios secaderos de pescado o calamares.

Para llegar a la estación, atraviesa el cobertizo del embarcadero, y sal hacia tu derecha todo seguido sin desviarte, hasta que pases una escuela con dos elefantes en la entrada. Luego, verás un depósito blanco de gasoil y detrás las vías del tren y la estación. No tiene pérdida. Si tienes necesidad de preguntar, no olvides que estás en un pueblo del interior y que muy posiblemente nadie sabrá ni papa de inglés, aunque se esfuerzan en todo lo posible para ayudarte.

El depósito de combustible te indica que has llegado a la estación.

El depósito de combustible te indica que has llegado a la estación.

Una vez en la estación, comprueba los horarios del tren. Tu tren no sale hasta las 13:30h así que date el gusto de pasear por la estación, compra tu billete y luego ve a darte una vuelta en triciclo mientras haces tiempo.

Horas de salida y llegada a Maek Long en la tabla izquierda y viceversa en la derecha.

Horas de salida de Ban Laem y llegada a Maeklong en la tabla izquierda y viceversa en la derecha.

Tienes un tren a las 13:30h y otro a las 16:30h. El primero es mejor, ya que te permite llegar a la hora de comer a Maeklong. El trayecto dura una hora y el billete cuesta… adivínalo…  10 THB.

Tendrás tiempo para curiosear por la estación o incluso volver al pueblo a dar una vuelta.

Tendrás tiempo para curiosear por la estación o incluso volver al pueblo a dar una vuelta.

El tránsito de trenes es más bien escaso.

El tránsito de trenes es más bien escaso.

Los niños juegan en la estación entre los trenes.

Los niños juegan en la estación entre los trenes.

Ve controlando las estaciones y sitúate en la parte delantera del tren. El revisor, te dejará pasar a la máquina para que puedas disfrutar de la llegada del tren a través del mercado. Si duerme, no dudes en avisarle amablemente o te perderás el espectáculo.

La puerta del fondo comunica con la máquina desde donde podrás ver la llegada a Maek Long.

La puerta del fondo comunica con la máquina desde donde podrás ver la llegada a Maeklong.

Como el tráfico ferroviario no es muy intenso, las paradas del mercado de Maeklong ocupan las vías del tren. Cuando el tren avisa su llegada, retiran sus mercancías y recogen los toldos en un ritual que se repite  8 veces al día.

Vista desde el tren al llegar casi al final de su recorrido en Maek Long.

Vista desde el tren al llegar casi al final de su recorrido en Maeklong.

Una vez pasado el tren, vuelven a extender los toldos, y a repartir su mercancía por encima del espacio de las vías.

A poco que puedas, cuando llegues a Maeklong (estación final del trayecto) date una vuelta por el mercado y espérate a que salga el tren de las 15:30h. Podrás vivir este proceso de transformación desde dentro. Resguárdate en un lugar seguro; no serías el primer turista que el tren se lleva por delante. El convoy hará sonar su claxon, las paradas recogerán sus toldos y productos justo para dejar pasar el tren. Te aseguro que es un espectáculo digno de no perderse.

Algunos puestos ya están provistos de ruedas para facilitar su recogida.

Algunos puestos ya están provistos de ruedas para facilitar su recogida.

El tren en la estación antes de emprender su camino de vuelta a Ban Laem.

El tren en la estación antes de emprender su camino de vuelta a Ban Laem.

Es curioso, que se le haya llamado el tren o mercado de la muerte. El mercado de Maek Long y el tren que pasa entre sus puestos está lleno de vida. Posiblemente, quien lo hizo, no ha estado allí jamás.

Desde Maeklong puedes seguir tu camino hacia Amphawa pero cómo llegar y las sorpresas que allí me encontré,  te lo cuento otro día.

Tienes los horarios de tren para este excursión aquí.

Asientos cómodos y amplios con servicio de televisión y música a la carta.
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16 comentarios

  1. natalia
    19 enero, 2012 a 19:21 — Responder

    Dentro de 15 dias estare en Bangkok y esta ruta es justamente una de las cosas que quiero hacer hasta Amphawa , me podrias mandar un correo con sujerencias por favor ? he visto que llos carteles de los trenes estan en thai , como puedes saber cual es el tren que tienes que coger ?? un saludo .

    • 20 enero, 2012 a 10:51 — Responder

      Hola Natalia,

      que bueno que puedas irte a Bangkok! Te dejo aquí algunas cosas que te pueden ser útiles:

      – El mercado de Amphawa sólo se pone los fines de semana. Procura llegar un viernes y aprovecha para hacer la excursión a ver las luciérnagas por la noche. Dicen que es espectacular.
      – Para llegar a Amphawa, en Maeklong, tienes que coger una furgoneta compartida. Sal de la estación hacia la derecha y a 3 calles junto a un 7/11 las encontrarás.
      – Alójate en una guesthouse que está junto al río detrás del edificio de la policía. No es cara y tiene buena pinta. Si puedes reserva, porque ahora es temporada alta.
      – Si pides un horario en la estación de tren de Wongvian Yai las estaciones están también transcritas, por lo que lo entenderás perfectamente. Si no, con nombrar la pobracion a la que vas, te indicarán la hora, te la escribirán en un papel o lo que sea. Son muy serviciales, ya lo verás. Y si te equivocas de tren o de hora, pues es parte del viaje. Disfrútalo también.
      – Lo ideal es que hagas el viaje a Amphawa durante el día antes al día en que veas el mercado flotante, es decir, en viernes para ver el mercado el sábado.

      Si logras ver el mercado flotante… mándame algunas fotos, porque yo me lo perdí en una maniobra poco hábil que os contaré en breve. Cualquier cosa me dices y si te puedo ayudar… pues aqui estoy.

      Ya me contarás y pásatelo muy bien!

  2. natalia
    20 enero, 2012 a 14:22 — Responder

    Muchisismas gracias !!!

    • 28 enero, 2012 a 18:22 — Responder

      En cuanto a lo que me comentas en el segundo mail:

      ” Hola :
      Pues el viaje se hacerca y el problema es que llegamos de domingo y no nos cuadra ir al mercado flotante de Amphawa …por que seria para movernos hasta alli el martes o miercoles .Te queria preguntar si sabrias decirme si se puede hacer el mercado de Daemmon Saudack ( asi no se escribe seguro , pero imagino que me entenderas ) y luego ver el mercado por donde pasa el tren .. por lo que he leido estan mas o menos en el camino , no ? crees que dara timepo ha ir y volver a Bangkok para dormir ?
      Muchas gracias por tu ayuda

      Te comento:

      Es una lástima que no te cuadre, aunque de todas maneras, la mitad del camino en tren hasta el mercado en las vías sí que lo puedes hacer. Creo que el último tren de vuelta desde Maeklong, sale a las 16:30 y diempre tienes la opción de volver a Bangkok en minimvan desde Meaeklong. Lo que no sé es si también te daría tiempo a ver el mercado que comentas… lo desconozco, aunque me parece que la mayoría son por la mañana. Quizá podrías ir al mercado en minivan desde Bangkok por la mañana y luego, tras ver el mercado, que te llevaran a Maeklong al medio día, justo para poder ver los dos últimos trenes a las 15:30 y 16:30. Es justo, pero nunca se sabe…

      Esperto puedas verlos. Ya me contarás!

      un saludo.

      El 28 de enero de 2012 17:25, Natalia rubio escribió:

  3. 23 enero, 2012 a 14:22 — Responder

    WOW! Me lo apunto en la memória para no olvidar este sitio ni sobre todo este práctico post!

    Si llego a Bangkok, no tengo ninguna duda de que lo haré y visitaré este peculiar mercado.

    Muchas gracias por compartir este rincón con nosotros! Un abrazote!

    • 23 enero, 2012 a 21:58 — Responder

      Hola Blai! espero que te guste y ya me contarás qué te parece!

      Un saludo y buen viaje!

  4. 9 febrero, 2012 a 22:08 — Responder

    Tenemos muchas ganas de volver a Tailandia y nos guardamos este post para el futuro.
    Un saludo
    Vietnamitas en Madrid

    • 9 febrero, 2012 a 22:15 — Responder

      Encantado de teneros por aquí!

      Espero conoceros pronto en persona, porque Vietnam está en mi lista de próximos destinos…

      Saludos

  5. eva
    12 febrero, 2012 a 21:10 — Responder

    Muy buenas a todos, nosotros nos vamos el 28/02 a Tailandia unos 20 dias y qusieramos hacer el mercado flotante de Amphawa y el mercado sobre railes de Maeklong. He buscado los horarios de los trenes desde Hualamphong a Maeklong y no aparecen, seguro que no los se buscar bien http://www.railway.co.th/home/Default.asp?lenguage=Eng
    tengo otra duda, he leido que el mercado se monta cuando se pone el sol, sobre las 6 de la tarde y veo que la aqui se habla de la mañana, estoy un poco confusa.

    • 13 febrero, 2012 a 8:55 — Responder

      Hola Eva,

      Esos horarios no aparecen el la web, porque son líneas secundarias y no sé si nisiquiera de la misma compañía. Además, la línea de Hualamphong no va a Maeklong, tienes que salir desde la de Wongwian Yai. Es otra línea la que tienes que coger. A mí me pasó lo mismo. Lo mejor es que en la propia estación de Wongwian Yai te den la hoja verde de horarios. Te publico un post en cuanto pueda con la hoja que a mi me dieron, aunque no estará actualizada, pero te servirá para tener una idea de cómo es y los trayectos.

      un saludo.

  6. eva
    13 febrero, 2012 a 15:16 — Responder

    No te iamginas lo bien que me vienen todas tus descripciones y lo de los horarios escaneados ni te cuento. Muuchaaass graciaaacias

  7. DOMI
    9 mayo, 2013 a 19:17 — Responder

    NO PUES ASE ESTAR PADRE VISITARLO AMI FAMILIA LE ENCANTARIA

  8. Salva
    3 diciembre, 2013 a 10:21 — Responder

    Merci por la explicación tan detallada. Es la segunda vez que voy a Tailandia y la primera fue imposible organizar el viaje desde Bangkok por la poca o mala información de la guia. Tambien quería felicitarte por las fotos, son geniales!

  9. hugo
    17 septiembre, 2015 a 18:40 — Responder

    Hola, sabes a que hora salen las ultimas vans de Mae Klong hacia Bangkok?. Muchas gracias

    • 18 septiembre, 2015 a 2:32 — Responder

      Normalmente las vans son las que han venido de bangkok en tours organizados. no hay vans esperando clientes alli para volver. Pero sí hay las furgonetas por puestos y algunos autobuses. No te sé decir a qué horas. Supongo que alrededor del aparcamiento del mercado deben haber. Saludos

      • hugo
        18 septiembre, 2015 a 9:44 — Responder

        gracias José, me buscaré la vida

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